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La famosa scrittrice Shirley Jackson era un genio pazzo. Le sue macabre storie come The Lottery e The Haunting of Hill House hanno catturato l’immaginazione delle persone in tutto il mondo, come il recente successo della serie tv Netflix Hill House. Tuttavia era un personaggio bizzarro; si diceva che non avesse mai lasciato la sua casa, e che era tormentata dalla malattia che alla fine la portò alla morte all’età di soli 48 anni. Alla fine Jackson scrisse storie strepitose che si spingevano ai confini della finzione horror, una cosa folle per una donna ai suoi tempi e della sua età.

Quindi è facile immaginare che qualsiasi film sulla sua vita sarebbe probabilmente un po’ strano e insolito. Come Shirley, presentato alla 70° edizione del festival di Berlino nella sezione Berlinale Special che utilizza il racconto immaginario di due coinquilini che vivono con Jackson e suo marito per scrutare la vita unica della celebre scrittrice. Inquietante e macabro, intimo e inappropriato, Shirley ci lascia girare per un paio d’ore nella testa di Jackson. E, anche se lo stile insolito del film potrebbe non essere adatto a tutti, evidenzia la continua rilevanza e la triste natura della vita dell’autrice, raccontando una storia su donne sicure e complicate che vengono “alterate” dalla società.

Shirley: il film sulla vita dell’autrice di The Haunting of Hill House non è il classico biopic!

Shirley film 2020 cinematographe.it

Basato sull’omonimo romanzo di Susan Scarf Merrell, Shirley si apre con una giovane donna che si eccita leggendo il racconto di Shirley Jackson The Lottery. Rose (Odessa Young) e il suo marito professore Fred (Logan Lerman) si stanno trasferendo in una piccola città universitaria del Vermont per continuare gli studi universitari, con Fred che è stato incaricato di aiutare il marito di Shirley Jackson, Stanley Hyman (Michael Stuhlbarg) nelle sue ricerche. Stanley in cambio fornirà vitto e alloggio gratuiti a Fred e Rose a casa sua. Fred è d’accordo, mentre Rose è più riluttante. Fred e Rose apprendono rapidamente che Shirley e Stanley non sono esattamente una coppia tradizionale. Shirley, interpretata da Elisabeth Moss in una performance ossessiva, è incline ad attacchi di depressione, dorme tutto il giorno, beve tutta la notte e si rifiuta di mangiare, ecc. Stanley è un uomo estroverso che apprezza soprattutto l’originalità.

L’emarginazione delle donne e l’interpretazione di Elisabeth Moss al centro di Shirley

Mentre Fred e Stanley trascorrono i giorni lontano da casa, Rose e Shirley iniziano una relazione molto complicata. Controversa, amichevole e sensuale,. Tra le due si crea una dinamica ambigua, portata sullo schermo con vigore da Young e Moss. Queste due donne, ognuna ambiziosa a modo suo, sono state quasi escluse dai loro mariti e hanno chiesto di mantenere il loro interesse per il macabro. È in questa relazione che la regista Josephine Decker e la scrittrice Sarah Gubbins tracciano chiari parallelismi con le aspettative delle donne e con il modo in cui la società tratta chi osa essere diverso.

La cinematografia di Decker è vertiginosa, intima, disordinata e illumina la follia nella casa e nella mente di Shirley Jackson. È efficace, ma potrebbe mettere alla prova la pazienza di alcuni. In effetti la storia sembra voler capire chi fosse Shirley Jackson come persona e di come le sue storie abbiano avuto un costo. Shirley è un gradito sollievo dai classici biopic e questo racconto immaginario offre un percorso interessante per capire qualcosa in più sulla vita un po’ tragica di Jackson. Andando avanti il film si consuma gradualmente, ma i punti di forza di Decker sono l’emarginazione delle donne che rimangono impressionanti e la straordinaria performance di Moss. Questa storia non è certamente tradizionalmente raccontata, ma come potete immaginare Shirley Jackson stessa probabilmente non avrebbe fatto diversamente.

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PANORAMICA RECENSIONE
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Sceneggiatura
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