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Nightmare Before Christmas: le canzoni del cult di Henry Selick

Nightmare Before Christmas, prodotto da Tim Burton e diretto da Henry Selick, è un film di culto anche grazie alle canzoni altrettanto entrate nel mito e nell'immaginario

Tempo di lettura: 6 minuti

Nel 1995 nei salotti delle famiglie con bambini e bambine numerose videocassette si consumarono ennesima visione dopo ennesima visione e l’immaginario collettivo accolse un nuovo personaggio: Jack Skeletron, scheletro protagonista di Nightmare Before Christmas, film d’animazione in stop-motion ideato e prodotto da Tim Burton e diretto da Henry Selick ( Coraline – La porta magica ). Le videocassette e poi i dvd continuarono a consumarsi anche negli anni successivi, grazie ai bambini di allora cresciuti, ai genitori che superato lo shock delle troppe visioni imposte si affezionarono al film e alle nuove successive generazioni altrettanto colpite. Insomma, Nightmare Before Christmas divenne un’opera di culto assoluto. Merito certamente della poetica di Tim Burton, del fascino grafico e visionario, dell’originalità della trama che fa scontrare la concezione del Natale con quella di Halloween e merito delle canzoni, entrate nel mito in maniera altrettanto evidente.

Nightmare Before Christmas: da Danny Elfman a Renato Zero

Nightmare Before Christmas cinematographe.it

Nightmare Before Christmas è infatti anche un musical. Sono le canzoni che principalmente raccontano la scoperta, l’entusiasmo, la delusione e le prese di consapevolezza di Jack. La colonna sonora è stata composta da Danny Elfman, fidato compositore di Tim Burton e tra i più apprezzati e riconoscibili autori di colonne sonore. Elfman diede anche voce a Jack, affiancato dall’attrice Catherine O’hara voce di Sally. La versione italiana è stata invece curata da Ernesto Brancucci in arte Ermavillo, paroliere noto soprattutto per i suoi adattamenti delle canzoni dei film Disney, e cantata dall’inconfondibile talento di Renato Zero. Il cantautore fu decisivo affinchè la versione italiana divenne altrettanto efficace, facendo anche in modo che i puristi perdonassero, per una volta, la traduzione delle canzoni, di solito considerata un peccato mortale nel musical.

Nightmare Before Christmas: da “Questo è Halloween” a “Cos’è?” – la nascita di un’illusione

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<< Ora tu / se lo vuoi / canta la ballata della zucca / insieme a noi >> è l’invito che riecheggia in Questo è Halloween ( This is Halloween ), la canzone introduttiva la cui versione originale è stata reinterpretata da Marylin Manson e che accompagna la carrellata che presenta il “paese di Halloween” e tutti i suoi mostruosi abitanti mentre festeggiano la loro ricorrenza. Al termine della canzone appare anche Jack, il “re delle zucche” e capo di questo mondo. Jack è però scontento, insoddisfatto e stanco di vivere spaventando. Terminati i festeggiamenti si allontana e passeggia nel bosco con il suo cane Zero. << Ho dentro me / che cosa non so / un vuoto che non capirò / Lontano da quel mondo che ho / c’è un sogno che spiegarmi non so >> sono i malinconici versi del ritornello di Re del blu, re del mai ( Jack’s lament ), cantata da Jack nella passeggiata durante la quale riflette sulla sua indefinibile insoddisfazione.

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Camminando a lungo Jack e il suo cane fantasma raggiungono un luogo sconosciuto, dove gli alberi hanno sul tronco delle porte con forme particolari. Il protagonista è attirato in particolare dal simbolo di un pino colorato; apre la porta e viene risucchiato. << Cos’ è? / Cos’ è? / qualcosa qui non va / Cos’è? / c’ è musica in citta’ / cos’ è, le strade sono piene di persone che sorridono felici, /sono pazzi oppure amici / ma cos’ è, cos’ è? >> sono alcune delle parole che raccontano lo stupore che si trasforma in entusiasmo del protagonista alla vista del “Paese del Natale”, luogo magico e colorato che fa da sfondo a Cos’è? ( What’s this? ), forse la canzone più vivace e allegra del film. La canzone ha avuto anche una cover a metà strada tra il rock e il pop composta dai Flyleaf, gruppo specializzato in rock e metal cristiani.

Nightmare Before Christmas: da “Assemblea cittadina” a “Mister Bau-Bau” – uno strano Natale è alle porte

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<< Questo si chiama regalo / e tutto inizia da ciò / da ciò? / fa pipì? / fa popò? >> è uno dei tanti malintesi che caratterizzano il dialogo musicale raccontato in Assemblea cittadina ( Town meeting song ), con la quale Jack prova a spiegare agli abitanti cosa ha visto nel paese del Natale. Non trovando comprensione tra i suoi concittadini, che immaginano mostri e trappole nascoste nei pacchetti e nelle calze, Jack è costretto a descrivere Babbo Natale come un monarca cattivo che << fa l’aragosta invece che il re >> e che di notte << Cala su di noi / come fanno gli avvoltoi >>. Babbo Natale diventa così Babbo Nachele.

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Jack è sempre più ossessionato dal Natale che non riesce davvero a capire fino in fondo, come è evidente in L’ossessione di Jack ( Jack’s obsession ). Celebre è il ghigno nel finale della canzone quando il protagonista, quasi al limite della follia, decide che la soluzione è pensare lui al Natale ( << Facciamo un albero così, / ed al Natale penserò / da oggi l’organizzerò! /Fidatevi anche voi laggiù /sarà Natale sempre più! / Hi hi hi hi… >> ). Decide che sarà lui a distribuire i doni nel mondo e divide quindi i compiti dell’organizzazione tra gli abitanti, compreso il rapimento di Babbo Natale/Nachele. Il rapimento è affidato al trio Vado, Vendo e Prendo. << Questo piano è fatto apposta per rapire quell’aragosta / Nella pentola bollente lo ficchiamo immantinente! >> è uno dei modi immaginati tra un lalllallala e l’altro dai tre in Il rapimento di Babbo Nachele ( Kidnap the Sandy Claws! , rifatta poi dai Korn ), che infatti non andrà secondo le idee di Jack. I tre infatti, nonostante le sue raccomandazioni, affidano il rapito al temibile Bau Bau, protagonista della canzone Mister Bau-Bau, ( Oogie Boogie’s song ), il pezzo più jazz della colonna sonora, ideale per caratterizzare il grottesco malvagio personaggio.

Nightmare Before Christmas: da “La canzone di Sally” a “Povero Jack” – Crisi e rinascita; Natale e Halloween sono salvi

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<< Il vento porta la paura / Di una tragedia che accadrà. / Accanto a lui sono sicura /Ma penso al peggio che verrà… >>…. Inizia così La canzone di Sally ( Sally’s song ), probabilmente la più celebre di Nightmare Before Christmas, rifatta dalla leader degli Evanescence Amy Lee, dalla cantautrice Fiona Apple ( la sua è una versione particolarmente affascinante ) e cantata pure da Elena Bonham Carter, moglie di Burton…. Le struggenti melodie e le tormentate parole esprimono la sofferenza di Sally, segretamente innamorata di Jack e consapevole, grazie ad un’inquietante visione, che il nuovo Natale sarà un disastro…. Inutile sarà il suo tentativo di impedire la partenza di Jack creando una fittissima nebbia….

Note e parole altrettanto amare risuoneranno in Povero Jack ( Poor Jack ), la canzone con cui Jack, dopo che il suo Natale è stato un assoluto fallimento, si rende conto di essere stato accecato dall’ossessione e dalla vanità – << Cosa ho fatto? / Cosa ho fatto ? / Mai mi son sentito tanto / incredibilmente pazzo >>, perdendo la concezione della realtà e della sua natura. Questo è il brano dalle atmosfere più gotiche della colonna sonora ed è caratterizzato anche da un crescendo di ritmo – perfettamente reso dall’interpretazione di Renato Zero – che racconta il passaggio dallo scoramento ( << Vanità / scriverà / qui riposa il vecchio Jack >> ) alla consapevolezza nuovamente orgogliosa della sua natura di “mostro” e dei suoi compiti ( << sento nelle mie ossa quel vecchio brio, son io, JACK! / Fantasma re! >> ).

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Jack quindi libera Babbo Nachele/Natale, il quale può così rimediare ai casini compiuti da Jack quando provò a sostituirlo e che si congeda regalando ai cittadini del Paese di Halloween la neve. Il finale è lieto e si svolge con l’immancabile luna piena che fa da sfondo alla sagoma di Sally, raggiunta da Jack; i due cantano, sulle stesse note di Sally’s song e di molti momenti strumentali, << Il tuo destino / a me vicino / ha scelto noi / e ora siamo qui / per sempre in due così >>.

Di seguito, l’elenco dei brani, cantati e strumentali, della colonna sonora di Nightamare Befor Christmas

  1. “Overture”
  2. “Introduzione”
  3. “Questo è Halloween”
  4. “Re del Blu, Re del Mai”
  5. “Dottor Finkelstein”
  6. “Cos’è” –
  7. “Assemblea Cittadina”
  8. “Jack e Sally”
  9. “L’ossessione di Jack
  10. “Il Rapimento di Babbo Nachele”
  11. “Far Natale”
  12. “Il Prigioniero”
  13. “Mister Bau Bau”
  14. “La Canzone di Sally”
  15. “La Vigilia di Natale”
  16. “Povero Jack”
  17. “La Liberazione di Babbo Nachele”
  18. “Finale (Reprise)”
  19. “Chiusura”
  20. “Tema finale”

Ultimo aggiornamento: 31 Ottobre 2018 11:26

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